อาหารไทยเดิม ไทยแท้เป็นอย่างไร หน้าตาแบบไหน

อาหารไทย

                ผัดไทย ตัมยำกุ้ง ผัดกะเพรา อาหารเหล่านี้เป็นอาหารที่ถูกบรรจุให้เป็นอาหารที่เป็นภาพแทนของความเป็นไทย แม้ในกระนั้นในปัจจุบันการค้นหาอดีตและตัวตนรากเหง้าของตนเอง เพื่อสำรวจว่าอะไรคืออาหารไทยแท้ก็ยังคงเป็นเรื่องที่ผู้สืบหาและผู้ศึกษาเรื่องอาหารไทยค้นหามาตลอด ถึงอย่างไร การพยายามหาความเป็นไทยในอาหาร เราอาจจะต้องแยกตัวตนที่ชัดเจนในอาหารสัญชาติอื่นๆให้ได้เสียก่อนเพื่อมาระบุว่าอะไรที่ประกอบขึ้นเป็นไทยได้บ้าง และมีวิธีการประกอบขึ้นอย่างไร

          แม้เราจะไม่ทราบแหล่งกำเนิดที่แน่ชัด แต่เชื่อได้ว่าอาหารที่มีส่วนประกอบของกะทิเป็นองค์ประกอบ จำพวกมัสมั่น ต้มยำ จะเป็นอาหารไทยแท้ได้เต็มร้อยเปอร์เซ็นต์ ทั้งนี้ทั้งนั้นเพราะในวัฒนธรรมการกินอื่นทั่วโลก อย่างเช่น ในวัฒนธรรมอินเดียก็ปรากฏการใช้กะทิเป็นส่วนประกอบของการประกอบอาหารเช่นกัน ดังนั้นเราจะแน่ใจได้อย่างไรว่าอาหารที่มีกะทิพวกนี้จะแสดงถึงความไทยได้อย่างชัดเจน

          ของหวานจำพวกฝอยทอง ทองหยิบ ทองหยอด ขนมจำพวกที่มีส่วนประกอบเป็นไข่ได่ทั้งหลาย ยิ่งไม่ต้องพูดถึง แม้รูปลักษณ์และชื่อเรียกจะดูไทยๆมากๆ แต่จากการค้นคว้าของนักวิชาการด้านอาหารก็ระบุว่าอาหารหรือขนมพวกนี้ล้วนมีต้นกำเนิดมาจากขนมของชาวโปรตุเกสทั้งสิ้น อันแสดงถึงวัฒนธรรมอาหารที่เชื่อมโยงผ่านการค้าระหว่างประเทศตั้งแต่โบราณกาลได้เป็นอย่างดี

          แล้วส้มตำละ เป็นไทยหรือไม่ หากพิจารณาจากรูปลักษณ์และชื่อเรียกก็คงเป็นไปในทิศทางเช่นเดียวกับพวกฝอยทองซึ่งก็คงดูไทยอีกเช่นกัน แต่หากเราได้ทราบว่ามะละกอที่เป็นส่วนประสมหลักในส้มตำนั้น ไม่สามารถปลูกขึ้นในแทบนี้มาแต่เดิม แต่สามารถปลูกขึ้นได้ในทวีปอเมริกาใต้เป็นหลัก ความเป็นไทยในส้มตำก็อาจจะลดลงได้เช่นกัน

กระนั้น การถอดรหัสว่าอะไรเป็นไทยไม่เป็นไทย ก็ควรเป็นสิ่งที่ผู้บริโภคหรือผู้ศึกษาควรจะค้นหาต่อไป และถึงแม้เราจะยังไม่ได้คำตอบของความเป็นไทยในเร็วๆนี้ แต่อาหารเหล่านี้ที่เป็นภาพแทนของความเป็นไทยนี้ละที่จะหล่อเลี้ยงผู้คนชนพื้นแผ่นดินที่เกิดขึ้นบนแผ่นดินนี้ไปอีกนานเท่านาน เพียงแต่ขอให้เราอนุรักษ์คุณค่าวัฒนธรรมการกินแบบไทยๆไม่ให้สูญหายไป และปรับประยุกต์อาหารไทยให้ก้าวทันกับโลกที่เปลี่ยนแปลง ยุคสมัยที่เปลี่ยนไปได้มากยิ่งขึ้นกว่าที่เป็นอยู่ เพียงเท่านี้ เราอาจจะได้คำตอบแล้วเช่นกันว่าอาหารไทยที่แท้จริงนั้นเป็นอย่างไร อาจจะเป็นอาหารที่ไม่ได้วัดที่ความอร่อย รูปร่างที่สวยงาม แต่จะเป็นอาหารที่สามารถสร้างความภูมิใจให้กับคนที่ถือมั่นว่าตนเองนั้นเป็นไทย เพียงเท่านี้ก็เพียงพอแล้วสำหรับอาหารไทย